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Infección por Helicobacter pylori ¿Qué es y cómo diagnosticarla?

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Infección por Helicobacter pylori. ¿Qué es y Cómo diagnosticarla?.
Infección por Helicobacter pylori. ¿Qué es y Cómo diagnosticarla?.

La infección por Helicobacter pylori (H.pylori) afecta a más de la mitad de las personas del mundo. Aunque está asociada con gastritis, ulceras gástricas e incluso cáncer, un gran número de personas están infectadas por H. pylori y no presentan ningún síntoma.

¿Quién es Helicobacter pylori?

Es una bacteria bacilar, curva, con un ramillete de flagelos polares que habita en las células epiteliales que producen moco en el estómago humano. H. pylori tiene la capacidad de sobrevivir en el ambiente hostil del estómago porque se mete dentro de la mucosa para protegerse con el moco. Además produce altas concentraciones de ureasa, una enzima que metaboliza la urea y aumenta el pH del su microambiente, ayudándola también a penetrar en el epitelio.

la infección por Helicobacter pylori se transmite por vía fecal oral
Helicobacter pylori es un bacilo curvo con flagelos polares.

Infección por Helicobacter pylori.

La infección por H. pylori puede ocurrir desde la infancia. Se ha aislado de las heces, saliva y placa dental por lo que se cree que es transmitida por contaminación fecal-oral. Sin embargo, aún no están claras todas las formas de contagio.

La mayoría de las personas infectadas con H.pylori no presentan síntomas, pero está claramente asociada con:

  • Gastritis.
  • Dispepsia.
  • Úlceras pépticas.
  • Úlceras gastroduodenales.
  • Adenocarcinoma gástrico

Patogenia de la infección por Helicobacter pylori.

descripción de la patogenia de la infección por h.pylori en la mucosa gástrica
Patogenia de la infección por Helicobacter pylori.

 

  1. La bacteria penetra la capa mucosa del estómago adhiriéndose a la superficie de la capa epitelial.
  2. Por acción de la ureasa, produce gran cantidad de amoníaco a partir de la urea, para neutralizar el ácido del estómago.
  3. H. pylori se reproduce y migra al lugar de la infección.
  4. Se Produce ulcera gástrica por destrucción de la mucosa, comienza la inflamación y posteriormente mueren las células de la mucosa.

Síntomas de infección por Helicobacter pylori.

Las personas con infección activa por H.pylori suelen presentar:

  • Dolor o ardor en el abdomen (que se agudiza con el estómago vacío).
  • Náuseas y vómitos.
  • Pérdida de apetito
  • Eructos frecuentes
  • Hinchazón
  • Pérdida de peso.

¿Cómo se diagnostica la infección por Helicobacter pylori?

Test de la ureasa.

En biopsias de estómago:

Clo test o prueba rápida para ureasa en biopsia gástrica
Test de Ureasa en muestras de Biopsia gástrica.

Constituye la prueba más usada para el diagnóstico de pacientes que presentan síntomas de gastritis o úlceras. Consiste en aplicar una pequeña muestra del estómago, extraída por endoscopia, en placas que contienen urea para observar cambio de color por acción de la ureasa de la bacteria. Los resultados suelen estar listos en menos de una hora.

En el aliento:

Para ésta prueba se le da al paciente una capsula de urea marcada con 14C o 13C, produciéndose por acción de la bacteria, dióxido de carbono marcado; el cual se detecta en el aliento del paciente con un equipo.

Detección de anticuerpos.

prueba serológica para anticuerpos de Helicobacter pylori
Prueba rápida para detectar anticuerpos de H.pylori en sangre.
  • Prueba rápida en sangre.
  • Detección en heces.

Estudio Histológico.

Consiste en el análisis microscópico de los fragmentos de biopsias. Antiguamente era el método de elección, pero hoy día se reserva para casos especiales e investigación ya que resulta costoso y tardío.

Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR).

Es el método más sensible y específico pero se emplea para investigación ya que es sumamente costoso. Mediante PCR se pueden detectar:

  • Genes asociados a virulencia (CagA y VacA),
  • Genes asociados a adhesión (BabA).
  • y Genes de resistencia a antibióticos como la claritromicina.

Tratamiento de Helicobacter pylori.

El tratamiento de Helicobacter pylori es ampliamente discutido y se basa principalmente en combinaciones de antibióticos con inhibidores de la acidez. Hasta ahora, no está indicado en todos los pacientes que tienen pruebas positivas para H.pylori, ya que se desconoce la razón por la cual en gran parte de la población infectada, nunca se producen síntomas.

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